Shavkat Mirziyoyev telah melaksanakan beberapa pembaharuan penting, tetapi kini memasuki tempoh yang lebih berbahaya.
Fellow Bersekutu, Rusia dan Program Eurasia, Chatham House
Shavkat Mirziyoyev pada bulan Jun. Foto: Getty Images.

Shavkat Mirziyoyev pada bulan Jun. Foto: Getty Images.

Dalam tiga tahun sejak Shavkat Mirziyoyev dipilih sebagai presiden Uzbekistan, beliau telah memulakan proses pembaharuan yang luas termasuk liberalisasi mata wang, menghapuskan buruh paksa dan menghapuskan visa keluar. Ini telah menggalakkan pelabur asing dan penduduknya, tetapi protes yang jarang berlaku minggu lalu mengenai kekurangan gas asli dan kekurangan bekalan elektrik menunjukkan bahawa kepercayaan penduduk Uzbekistan dalam perubahan di bawah kepimpinan baru boleh memakai nipis, manakala pelaburan langsung asing yang menambah nilai sebenar kepada ekonomi adalah kekurangan bekalan.

Apabila Mirziyoyev berkuasa, Uzbekistan berada di ambang muflis. Bekas perdana menteri 13, dan seorang ahli ekonomi pragmatik, presiden baru menetapkan kursus pantas untuk membuka Uzbekistan kepada jiran-jirannya dan menghapuskan halangan perdagangan dan pelaburan asing. Kesungguhan dan cita-cita proses pembaharuan dan liberalisasi monetari dan ekonomi pada masa ini sangat menggalakkan untuk peguam dan perniagaan.

Walau bagaimanapun, membenarkan pergerakan modal, orang dan barangan bebas bergerak semulajadi untuk merangsang ekonomi selepas tahun stasis 20. Negara kini dibenamkan dalam fasa pembangunan yang lebih mencabar dan substantif, termasuk penswastaan, perpecahan monopoli dan pembaharuan pasaran modal.

Walaupun peningkatan yang ketara dalam pelaburan langsung asing, negara tidak menerima pelaburan yang diperlukan. Kebanyakannya berasal dari Rusia atau China melalui pengaturan dua hala, dengan hutang dari China mencuci melalui bank milik negara dan perusahaan milik negara. Hutang Uzbekistan ke China telah meningkat tiga kali sejak akhir 2016.

Sementara itu, syarikat-syarikat Eropah dan Amerika Syarikat masih tidak yakin mengenai persekitaran perniagaan dan kekuatan pembaharuan. Kekurangan dasar yang konsisten, di samping dekri dan undang-undang yang dibuat secara bergiliran dan undang-undang yang sering menghendaki keputusan presiden untuk memperjelas maknanya juga, sebagai pengukir buram, terus menghambat pelabur Barat. Tenaga kerja yang masih dalam peralihan dari Soviet ke pendekatan pasaran bebas memburukkan keadaan.

Oposisi dalam kerajaan untuk melaksanakan beberapa pembaharuan, serta kepentingan kerajaan yang bersaing, telah membawa kepada pembaharuan beberapa pembaharuan (seperti penukaran mata wang yang bebas dan tidak terbatas) dan proteksionisme yang menjalar di beberapa sektor. Sesetengah pembaharuan hanya hilang dalam rantaian panjang dari perintah presiden ke pelaksanaan. Selepas 2018, tarif import telah dimansuhkan tetapi baru-baru ini, senarai produk yang dihasilkan dalam negeri yang dilindungi telah dibuat menimbulkan kebimbangan bahawa kepentingan yang menarik menggantikan monopoli negara dengan pihak swasta.

Walaupun kemajuan di hadapan ekonomi, pembaharuan politik dan sosial telah tertinggal. Uzbekistan masih sebahagian besarnya dikendalikan oleh kader kanan dari pentadbiran Islam Karimov sebelum ini. Walaupun kerajaan telah menarik para reformasi muda, sering pulang dari luar negara, ia juga telah memulihkan angka penting dari tahun-tahun Karimov yang terlibat dalam skandal rasuah. Pegawai-pegawai kanan progresif, seperti bekas pendakwa raya umum, Otabek Murodov, telah dihapuskan dengan sedikit penjelasan tentang mengapa; percubaan berlaku di belakang pintu tertutup.

Kepimpinan baru telah mengubah persekitaran media, tetapi negara masih kurang pelaporan analisis objektif. Kritikan langsung presiden atau keluarga berkuasa tetap tabu. Liberalisasi ekonomi dan monetari telah mencapai kos kepada penduduk dalam bentuk inflasi dua angka, manakala harga utiliti bergerak ke tahap pasaran bebas. Penderitaan yang popular semakin meningkat di peringkat akar umbi dan ada yang kembali kepada kestabilan bekas kerajaan, walaupun reputasi untuk merawat hak asasi manusia.

Langkah-langkah kecil dan inovatif telah diambil untuk memperbaiki kedaulatan undang-undang, tetapi lebih banyak yang dapat dilakukan, termasuk memperkenalkan ketelusan terhadap proses kehakiman dan memastikan pihak berkuasa serantau kurang mendapat hukuman sebelum hukum. Inisiatif untuk menangani isu konflik kepentingan - di mana walikota, senator dan kakitangan awam kanan yang lain dapat memanfaatkan secara komersil dari kedudukan mereka semasa era rangsangan ekonomi kerajaan - akan memberi isyarat kepada pembaharuan asas.

Dengan janji besar pembaharuan politik dan ekonomi, kerajaan telah menetapkan bar yang tinggi untuk dirinya sendiri. Satu bentuk tadbir urus paternalistik yang berterusan, dengan kebebasan masyarakat sivil yang terhad, hak asasi manusia, birokrasi dan rasuah yang menyekat, terhadap kekurangan peluang yang berterusan, akan bertembung dengan jangkaan penduduk muda yang semakin meningkat.

Mirziyoyev cuba membuat pilihan raya parlimen pada 22 Disember, yang pertama semasa presidennya, lebih dinamik. Namun, tiada parti pembangkang yang dapat muncul sebagai cek di cabang eksekutif. Sebuah produk dari sistem itu yang ingin dibaharui, Mirziyoyev perlu memberi keutamaan kepada pengukuhan institusi bebas untuk memberikan hasil kepada orang yang mengharapkannya.