Terus Berhubung Dengan Kami

Rokok

Big Tobacco menghadapi masalah pemalsuan EU yang besar

SAHAM:

Diterbitkan

on

Polis Sepanyol menyerbu tiga kilang tembakau rahsia awal tahun ini, merampas hampir €40 juta daun tembakau dan rokok terlarang.

Pada satu ketika, di bandar utara Alfaro, mereka menemui 10 pekerja Ukraine, lima daripadanya pelarian perang, yang telah dipekerjakan tanpa kontrak dan gaji yang sedikit, kata polis. Mereka bekerja sepanjang hari dan tinggal di kilang dan dilarang keluar.

Operasi ini adalah salah satu daripada berpuluh-puluh di seluruh EU yang dikatakan oleh agensi kepolisan dan anti-penipuan serantau telah mendorong rampasan rokok haram ke tahap rekod.

Kumpulan jenayah, yang secara tradisinya memperoleh produk tembakau palsu dari luar EU, semakin banyak menyediakan kemudahan pengeluaran di Eropah barat supaya lebih dekat dengan pasaran berharga lebih tinggi, menurut temu bual Reuters dengan setengah dozen pakar dalam bidang itu, termasuk pegawai penguatkuasa. , eksekutif tembakau dan penganalisis industri.

Trend itu dibangkitkan semula oleh penutupan perjalanan pandemik COVID-19, yang menyekat bekalan dari luar blok itu, kata Pejabat Anti-Penipuan Eropah (OLAF). Ia mungkin telah dipercepatkan lagi oleh perang di Ukraine, yang selama bertahun-tahun menjadi hab pengeluaran dan laluan transit untuk tembakau haram, tambah OLAF.

Selain kos manusia, pemalsuan adalah duri kewangan di sisi syarikat tembakau terbesar di dunia pada masa mereka menghadapi penurunan global dalam merokok yang mendorong pelaburan besar dalam produk alternatif seperti vape.

"Geng penjenayah telah beralih daripada mengimport produk tiruan ke Eropah kepada mewujudkan kemudahan pembuatan haram dalam sempadan EU," kata Cyrille Olive, British American Tobacco's (BAT) (BATS.L) ketua wilayah perdagangan anti-haram.

Pengiklanan

BAT - salah satu syarikat gergasi global tembakau dengan Imperial Brands (IMB.L), Tembakau Jepun (2914.T) dan Philip Morris International - telah menyaksikan peningkatan pemalsuan sejak tahun lepas di Perancis, Belanda, Portugal, Slovenia, Denmark dan Republik Czech, tambah Olive.

Beberapa juru kempen telah menuduh Big Tobacco melebih-lebihkan saiz pasaran haram untuk membantu melobi terhadap cukai yang lebih tinggi - sesuatu yang dinafikan oleh syarikat. Namun begitu, data terkini menunjukkan rampasan rokok terlarang semakin meningkat.

Rekod 531 juta rokok haram telah dirampas di seluruh EU tahun lepas, meningkat 43% daripada kira-kira 370 juta rokok yang dirampas pada 2020, menurut data daripada OLAF. Kira-kira 60% daripada rokok adalah daripada pengeluaran haram di blok itu manakala selebihnya diseludup masuk.

Europol memberitahu Reuters bahawa tahun lepas juga berkemungkinan mencatatkan rekod bilangan kilang rokok haram yang dilaporkan ditutup oleh pasukan polis negara, walaupun data setahun penuh belum tersedia.

PENYIASAT TEMBAKAU

Industri itu telah bertindak balas dengan mengupah penyiasat untuk menyelidik operasi haram dan berkongsi risikan dengan pihak berkuasa Eropah, kata eksekutif di Japan Tobacco, BAT dan Imperial Brands kepada Reuters.

Ketiga-tiga syarikat tembakau itu enggan menyatakan angka mengenai kesan kewangan daripada perdagangan haram itu. Japan Tobacco, bagaimanapun, telah membelanjakan "ratusan juta dolar" mengumpul maklumat mengenai pemalsu yang kemudiannya diserahkan kepada pihak berkuasa Eropah seperti OLAF, menurut Vincent Byrne, ketua operasi perdagangan anti-terlarang syarikat itu.

"Kami mempunyai fungsi khusus dalam syarikat untuk mencuba dan melindungi aset kami, melindungi jenama kami dan memerangi perdagangan haram," kata Byrne, bekas detektif yang menyiasat jenayah terancang di Ireland.

BAT dan Imperial Brands berkata mereka juga mempunyai operasi perisikan.

Philip Morris International enggan mengulas untuk artikel ini.

PEK: KURANG DARIPADA EURO UNTUK DIBUAT

Pemalsu lazimnya meniru jenama rokok popular, termasuk Winston Japan Tobacco, Marlboro Philip Morris, Dunhill British America dan Nobel Brands Imperial.

Sebungkus 20 rokok berharga kurang daripada satu euro untuk dibuat, kata Byrne, tetapi berdagang pada beberapa kali ganda itu, bergantung pada pasaran.

Bekalan dari China dan bahagian lain di Asia - yang pernah menjadi sumber terbesar rokok tiruan yang berakhir di EU - menyusut semasa penutupan COVID-19, mendorong peningkatan pengeluaran di Eropah sendiri, menurut Alex McDonald, ketua keselamatan kumpulan di Jenama Imperial.

Pencerobohan Rusia ke atas Ukraine mungkin telah mempercepatkan trend itu, kata Ernesto Bianchi, pengarah hasil dan operasi antarabangsa, penyiasatan dan strategi OLAF, sambil menambah bahawa agensi itu "menganalisis bagaimana penipu mungkin telah mengkonfigurasi semula laluan mereka".

Ukraine telah menjadi hab untuk pembuatan tembakau haram dan laluan bekalan untuk rokok haram dan tiruan yang dibuat di Rusia dan Belarus, aktiviti yang mungkin telah terganggu oleh perang, kata Imperial Brands' McDonald.

Beberapa pemalsu memikat dan memaksa pelarian Ukraine menjadi pekerja.

Sebuah kilang tembakau haram telah dibongkar bulan lalu di Roda de Ter, 80 km dari Barcelona, ​​kata polis Sepanyol pada Khamis. Pegawai merampas 11,400 kilo tembakau dan 7,360 paket rokok. Enam warga Ukraine ditemui bekerja di sana.

Di Itali, pegawai berkata pada April tahun lalu mereka telah menemui kira-kira 82 tan rokok tiruan di dalam sebuah kilang di kawasan perindustrian perbandaran Pomezia di negara itu.

Penyiasat berkata mereka mendapati pekerja Rusia, Moldova dan Ukraine melakukan perubahan yang meletihkan dalam persekitaran yang tidak selamat di mana tingkap berdinding menghalang asap keluar.

"Ramai pekerja dari Ukraine telah ditemui di kilang haram ini," kata Byrne dari Japan Tobacco mengenai operasi pemalsuan di seluruh EU.

"Mereka dikumpulkan dalam van di lapangan terbang, menutup tingkap, dipandu dan ditukar ke van lain," kata Byrne, menceritakan kejadian tertentu.

"Akhirnya mereka dihantar ke kilang. Telefon bimbit diambil daripada mereka. Pada asasnya, ia adalah satu bentuk perhambaan zaman moden."

Kongsi artikel ini:

EU Reporter menerbitkan artikel daripada pelbagai sumber luar yang menyatakan pelbagai sudut pandangan. Jawatan yang diambil dalam artikel ini tidak semestinya jawatan Pemberita EU.
Pengiklanan

tren