Terus Berhubung Dengan Kami

Suruhanjaya Eropah

Mengapa Brussels begitu taksub dengan negara kecil saya?

SAHAM:

Published

on

Kami menggunakan pendaftaran anda untuk menyediakan kandungan dengan cara yang anda setujui dan untuk meningkatkan pemahaman kami tentang anda. Anda boleh berhenti melanggan pada bila-bila masa.

Jangan berasa sedih jika anda tidak pernah mendengar tentang negara saya. Vanuatu adalah sangat kecil, miskin dan sederhana – taburan 83 pulau di Pasifik Barat Daya dengan hanya lebih 300,000 jiwa, yang kebanyakannya tidak mempunyai bekalan elektrik atau sanitasi yang lebih baik. Kami adalah kumpulan yang aman dan kami tidak membuat banyak bising di pentas global. Namun, selama bertahun-tahun kami telah menerima jumlah perhatian yang tidak seimbang daripada Suruhanjaya Eropah – dengan kesan buruk terhadap ekonomi kami, tulis Sela Molisa, bekas Ahli Parlimen dan menteri di Republik Vanuatu, dan bekas Gabenor Kumpulan Bank Dunia untuk Vanuatu.

Orang Eropah telah berada di sekitar Vanuatu untuk masa yang lama. Orang Sepanyol, Perancis dan Inggeris datang dan pergi, termasuk James Cook yang menamakan tempat itu Hebrides Baru. Ia kemudiannya dikendalikan sebagai kondominium Inggeris-Perancis (nama mewah untuk tanah jajahan di bawah jagaan bersama) dari 1906 hingga 1980, apabila bapa pengasas Republik kita akhirnya mengisytiharkan kemerdekaan dan memberikannya nama semasa.

Sejak itu, Vanuatu kekal bergantung kepada bantuan asing untuk terus hidup. Kebanyakannya telah disediakan oleh bekas sarjana kami, UK dan Perancis, bersama dengan Australia, New Zealand dan pelbagai organisasi pelbagai hala.

Kesatuan Eropah menawarkan bantuan dua hala kepada kerajaan kita – dengan jumlah 25 juta euro sebagai sokongan belanjawan langsung untuk kitaran terkini (2014-2020) – bersama-sama dengan program bantuan untuk wilayah Pasifik yang lebih luas. Pada sidang kemuncak COP26 tahun lepas ia melancarkan BlueGreen Alliance, rangka kerja kewangan untuk Pasifik yang memfokuskan pada perubahan iklim, pembangunan mampan, hak asasi manusia dan keselamatan.

Ini semua adalah perbuatan yang sangat baik. Negara kita menyedari bahawa kemurahan hati Eropah telah memainkan peranan penting dalam memastikan kita bertahan melalui cabaran yang sukar, dan kita berkongsi banyak nilai yang digalakkan dalam proses itu.

Walau bagaimanapun, kita akan berasa lebih bersyukur jika orang Eropah tidak menggunakan kekayaan dan pengaruh mereka secara serentak untuk terus menjejaskan pertumbuhan ekonomi kita.

Mengekalkan ekonomi kita pada tali yang ketat

Pengiklanan

Bantuan kewangan adalah lobak merah; kini datang tongkat. Vanuatu mempunyai perbezaan yang meragukan untuk muncul bukan sahaja pada satu, tetapi dua senarai hitam Eropah: satu mengenai pengelakan cukai (Saya telah menulis mengenainya di sini), dan satu lagi, pengubahan wang haram dan pembiayaan keganasan (baca bahagian saya yang lain di sini) .

Pihak berkuasa yang diiktiraf secara global dalam perkara ini - OECD untuk yang pertama dan FATF untuk yang kedua - telah lama mengisytiharkan Vanuatu mematuhi piawaian mereka. Suruhanjaya Eropah bersendirian dalam desakan bahawa kami adalah fasilitator berbahaya jenayah kewangan.

Selama bertahun-tahun senarai hitam ini telah mencemarkan reputasi negara kita, dengan kerosakan ekonomi langsung kerana ia cenderung untuk mematikan rakan kongsi perdagangan dan pelabur yang berpotensi, pada masa kita amat perlu mempelbagaikan ekonomi kita.

KDNK semasa kami adalah di bawah $900J. Kebanyakan penduduk kita masih hidup dari pertanian sara diri. Walaupun bantuan asing telah lama membantu dalam menyediakan rakyat kita dengan keperluan asas, termasuk infrastruktur, penjagaan kesihatan dan pendidikan, bergantung kepada sumbangan orang lain tidak mampan dalam jangka panjang. Kita perlu mengembangkan ekonomi kita sendiri dengan membangunkan industri eksport kita - terutamanya kerana COVID telah merampas pelancongan kita. 

Kami masih tidak tahu mengapa

Senarai hitam EU menjadikan matlamat ini lebih sukar untuk dicapai. Ia mempunyai sedikit kesan ke atas pengelakan cukai, pengubahan wang haram atau pembiayaan keganasan, tetapi ia memberi kita kelemahan yang melemahkan dalam persaingan global untuk pelaburan modal.

Jika kami adalah pemboleh jenayah kewangan yang tegar, anda akan fikir Suruhanjaya Eropah akan bersungguh-sungguh untuk menyelesaikan isu itu dengan menuntut tindakan khusus di pihak kami. Fikir semula. Pemimpin dan diplomat kita telah mendesak mereka untuk mendapatkan jawapan selama bertahun-tahun, hanya untuk dipenuhi dengan senyap, kelewatan, dan janji-janji penilaian semula yang samar-samar yang entah bagaimana tidak pernah datang.

Kami bermain mengikut peraturan, kami mematuhi piawaian global, tetapi EU menyenaraihitamkan secara tidak adil mengekalkan ekonomi kami. Selepas 42 tahun merdeka, kita masih belum mencapai autonomi. Kita adalah rakyat yang berdaulat, namun kebajikan kita masih bergantung pada kehendak orang Eropah.

Gajah Perancis di dalam bilik

Mungkin saya tidak adil dalam kenyataan luas saya tentang orang Eropah. Mereka mungkin terpakai secara eksklusif kepada orang Perancis.

Vanuatu mungkin jauh dari benua Eropah, tetapi ia sangat dekat dengan wilayah Perancis New Caledonia, yang penduduk aslinya berkongsi warisan Melanesia kita. Orang kita telah tinggal bersama selama beribu tahun, dan ramai di antara kita mempunyai kawan dan saudara di sana. Tetapi dari segi politik, ia adalah dunia lain.

Bersama-sama dengan Polinesia Perancis dan Wallis dan Futuna, Kaledonia Baru adalah peringatan yang jelas tentang sejarah penjajahan Perancis di Pasifik. Malah, walaupun mereka secara rasmi dinamakan "wilayah seberang laut", seseorang boleh berhujah bahawa mereka telah mengekalkan banyak ciri yang menentukan tanah jajahan, hanya di bawah nama yang lebih tidak berbahaya.

Sebenarnya, di bawah prinsip dekolonisasi yang telah lama wujud, Perhimpunan Agung PBB merujuk kepada harta milik Perancis di Pasifik sebagai "wilayah tidak berkerajaan sendiri" (NSGT), "yang rakyatnya belum mencapai tahap pemerintahan sendiri sepenuhnya" mengikut bab. XI Piagam PBB. Walaupun generasi diplomat Perancis berturut-turut membenci usaha berkerajaan sendiri ini, ramai rakyat peribumi mereka telah menyeru kemerdekaan. 

Satu cara yang baik untuk memadamkan semangat revolusioner semacam ini adalah dengan menunjukkan kegagalan besar bekas jajahan bebas Vanuatu, seperti yang dilakukan oleh Presiden Macron dalam Ucapan Julai 2021 dari Tahiti. Melukis daripada Odyssey Homer, dia memberi amaran supaya tidak mempedulikan "seruan siren" "projek pengembaraan" dengan "pembiayaan tidak menentu" dan "pelabur pelik". “Saya melihat apa yang berlaku di rantau ini, di Vanuatu dan di tempat lain (…) Rakan-rakan saya, mari kita berpegang pada tiang”, ajak Macron sambil menunjukkan nilai “perlindungan” yang ditawarkan oleh Perancis kepada wilayahnya.

Yang pasti, mendapatkan pembiayaan yang kukuh adalah kunci untuk memastikan kemakmuran dan kesejahteraan rakyat saya. Kalaulah tidak ada birokrasi Eropah yang berniat untuk menjejaskan prospek perdagangan antarabangsa dan pertumbuhan ekonomi kita.

Manfaat keraguan

Sangat mudah untuk bersikap sinis dan berfikir bahawa Perancis membuat contoh Vanuatu untuk meredakan semangat kemerdekaan di wilayahnya, atau lebih kejam memotong sayap pesaing ekonomi di rantau ini. Tetapi saya lebih suka mempercayai niat baik Perancis, dan bahawa mereka tidak menyedari betapa besar bahaya yang ditimbulkan oleh sekatan jalan ekonomi mereka.

Nampaknya juara sejarah hak asasi manusia hanya gagal memahami bahawa pemeliharaan hak dan kebebasan kita hanya mengatasi sebarang cita-cita ekonomi yang mungkin mereka miliki di rantau ini.  

Menarik untuk diperhatikan bahawa British, yang kita ingat lebih banyak menyokong kemerdekaan kita pada tahun 1980, telah tidak termasuk Vanuatu dalam senarai hitam pengubahan wang haram mereka sendiri selepas mereka meninggalkan Kesatuan Eropah. Kecenderungan untuk membuli Vanuatu nampaknya lebih kuat di Perancis.

Kita mungkin tidak menikmati "perlindungan" seperti yang dilakukan oleh wilayahnya, tetapi bolehkah kita sekurang-kurangnya dibiarkan bersendirian?

Kongsi artikel ini:

EU Reporter menerbitkan artikel daripada pelbagai sumber luar yang menyatakan pelbagai sudut pandangan. Jawatan yang diambil dalam artikel ini tidak semestinya jawatan Pemberita EU.

tren